26 sept. 2012

MENTA



Menta  piperita,   

El nombre de “mentha” proviene de la ninfa griega
“Mintha”, amante de Plutón quien tuvo celos y la convirtió en una planta.
Y la especie “piperita”, viene de “piper”, pimienta, refiriéndose al sabor picante y particular de la hierba.


Resulta de un híbrido, entre la Mentha aquatica y la Mentha spicata, de la cual hoy existen muchas variedades.


Nombre vulgar: menta piperita, menta inglesa, menta negra, hierba de Santa María, peppermint, menta prima, yerba buena, hierbabuena, hortela, hortelapimenta, menta común.


Parte usada: hojas y sumidades floridas.
Hierba perenne, de tallos cuadrangulares, espontánea o cultivada.

ya los griegos aromatizaban sus hogares con ramilletes de menta, así como la usaban para sus baños para perfumar su piel….


Se supone que la menta fue introducida en Europa, traída de oriente, vía norte del África.


La M.viridis, conocida por árabes, egipcios, griegos y romanos, aparece frecuentemente en las citas del Dioscórides, Hipócrates y Plinio, quienes la apreciaban por sus propiedades curativas y aromáticas.


Los romanos las utilizaban en sus coronas. Su aroma reanimaba su espíritu.

…”dos extraños caminaban atravesando Asia menor, y eran rechazados por los aldeanos, quienes no les ofrecían ni alimentos ni agua.  Finalmente, una anciana pareja, les preparó una comida, antes de invitarlos a la mesa, frotaron ésta, limpiándola y refrescándola con ramitas de menta.


 Los extraños, eran, Zeus y Hermes disfrazados. Así recompensaron a la pareja, transformando su humilde hogar, en un lujoso templo”…
por ello, la menta significa hospitalidad.


Ya en el siglo III se preparaba la salsa de menta y hasta el siglo VI entraba en la composición de productos para limpiar los dientes.

     Composición química:


Mentol 40-60 %, mentona 10-20 %, mentofurano 1-2 %. Una parte del mentol no está libre sino formando ésteres.
También contiene monoterpenos 8 % como pinenos y limoneno.
Muchos terpenos, cinalol, linalol, mentol, bisaboleno, citronelol, timol, mentona, etc..
ácidos y taninos,
vainillina, carvacrol, betacaroteno,
Flavonoides (12%),como hesperidina, diosmina
Vitaminas como niacina, tiamina y riboflavina.
Entre los minerales figuran calcio, hierro, fósforo, hierro, manganeso, selenio, zinc (Hojas)





Dioscórides, III, 34…”la menta (minthê) es planta conocida, que tiene virtud calorífica, desecativa, por lo que bebido con zumo de vinagre restaña la sangre y mata las lombrices redondas. Sirve de afrodisíaco y, bebidos dos o tres ramillos con zumo de granada agria, hace cesar el hipo, los vómitos y el flujo colerético. Aplicada en cataplasma con polenta, resuelve los apostemas. Y puesta en la frente, mitiga la cefalgia y relaja la tensión y turgencia de los pechos.

Con sal es cataplasma para las mordeduras caninas. Su zumo con aguamiel es conveniente a las otalgias. Aplicado a la mujer antes de unirse al varón, impide la concepción. Suaviza las asperezas de la lengua, si se la frota con ella”…

Propiedades medicinales:

Las mentas, tienen propiedades antiespasmódicas, carminativas, estomacales, digestivas, tónicas y estimulantes.


Favorecen la expectoración, indicadas en catarros rebeldes y asma.


Alivian los cólicos de origen nerviosos, intestinales, hepáticos y nefríticos, así como los dolores de cabeza y reumáticos.


Externamente la infusión de menta mezclada con aceite de oliva se emplea contra las quemaduras con buenos resultados.
Se ha comprobado su efecto antivírico frente a hepatitis A.
Es vermífugo y anestésico local.


Presenta acción antiinflamatoria y colerética debida a los flavonoides.

Tiene un efecto anestésico local debido al mentol que estimula las terminaciones nerviosas sensibles al frío y produce anestesia suave.

Usos:

Antibacteriana y antioxidante (Djenane D, 2012), (Toroglu S, 2011).

Analgésica (Taher Y, 2012).

Antihelmíntica (Carvalho C, 2012), (Maggiore M, 2012), (Katiti L, 2011).

Anti-Giardias, potencial (Machado M, 2010).

Antiespasmódica, (de Sousa A, 2010), (de Sousa A, 2010), digestiva, colerética.
Gracias a la presencia de los terpenos, se obtiene una acción antiespasmódica. Previene las náuseas, espasmos y favorece la producción de los jugos digestivos, facilitando la digestión.
(Para los "asientos" del estómago).

Carminativa, cólicos intestinales (Alves, 2012).
Por su alto contenido en carvacrol, timol y mentol, se logra expulsar los gases.


Relaja el intestino,
ante agudos dolores del mismo, suavizando la mucosa.

Ideal para síndrome de colon irritable.

Descongestiva, afecciones gripales, resfríos.

Por su contenido en mentol, alivia congestiones nasales y bronquiales.


Dolor de estómago, empacho: se hierve leche con menta hasta que comience a pegarse o quemarse, se sirve bien caliente.

Dolores menstruales:
Se prepara un té con menta y ruda.

Potencial citotóxico (Jain D, 2011).

Potencial antimicrobiano contra Candida sp (Höfling J, 2010), (Tyagi A, 2010).

Reflujo gastroesofágico, (Patrick l, 2011).
Vómitos: se hierven hojas y tallos tiernos, y se toma tibio a sorbitos, en ayunas durante dos a tres días, hasta sentirse mejor.


Otros usos:

Conservante de ingredientes (Orhan I, 2011).

Larvicida, sobre Aedes aegypti (Kalaivani K, 2012),

Ovicida (Warikoo R, 2011).

Repelente de moscas (Kumar P, 2011).


Preparaciones:

-Infusión.


1 cucharada de hojas secas
2 cucharadas de hojas recientemente cortadas
Para 1 litro de agua hirviente.
Dejar reposar unos minutos, tomar bien caliente, 2 tazas al día, y compartir.

-Aceite de menta.

-Encapsulado, de manera que su contenido se libere en el intestino y no en el estómago, tomar 2 cápsulas al día.


-Agua de menta 30 –100 g, por lo común como vehículo de pociones estimulantes y antiespasmódicas.

-Tintura.

-Cápsulas (25 a 30 mg/cáps) 3 veces al día.

-Supositorios

-Inhalaciones secas o húmedas (5 a 10 gotas en medio litro de agua caliente).

-Aerosolizado.

-Extracto seco.
-Infusión al 1%
-Alcohol de menta
-Jarabe de menta 

Uso externo:

Agua de menta como vehículo para colutorios y gargarismos.
Esencia de menta en solución alcohólica y linimento para fricciones.




Especies aromáticas:

Sumidades floridas de espliego, hojas de naranjo, hojas de menta, hojas de romero, hojas de salvia....aa/ 1 p. Moler y contundir.

Agua de menta: solución saturada de esencia de menta. Líquido obtenido por agitación con agua destilada de 10 p de esencia de menta y 10 p de talco, filtrando y añadiendo el agua necesaria para obtener 1000 p de producto.




Esencia de menta:

La esencia de M piperita oficinal debe contener entre el 4,5-10 % de ésteres, como acetato de mentilo, no menos de 44 % de alcoholes libres expresados en mentol y 15-32 % de cetonas como mentonas libres.

La composición es variable, influida por factores genéticos y variaciones estacionales.

La menta y sus variedades, están extendidas en toda Europa y otros continentes.

La M arvensis se usa cuando se requiere mas mentol, pero la M piperita es más dulce.

También se prepara una infusión suave, endulzar apenas, y agregar 3 gotas de esencia de menta.


En caso de flatulencias y aerofagia, sorber agua con una gota de es.
de menta. Tambien se preparan tisanas con Carum carvi (alcaravea), anís, hinojo y melisa.


Para tratar una afección hepática pueden mezclarse, cardo mariano, boldo, cúrcuma, crisantemo, hojas de menta y semillas de anís.

Para jaquecas asociadas a problemas hepáticas, se usa, menta, tilo, tomillo y fumaria.

Para calmar náuseas y vómitos, se vuelca una gota de es. de menta en un terrón de azúcar y se disuelve en la boca, es útil también para combatir el jetlag.

También se prepara una infusión suave, endulzar apenas, y agregar 3 gotas de esencia de menta. Por su efecto refrescante se la agrega a cremas, geles o aceites para el cuerpo, principalmente como calmante para piernas cansadas e hinchadas y pies adoloridos.

Fricciones, mezclados con alcohol, sobre los pies y/o baños de pies en un recipiente con agua caliente y sal.



Para enjuagues gingivales,

Para el mal aliento: macerar en un litro de vino blanco, durante 2 días, 30g de hojas frescas de menta y algunas gotas de su esencia. Filtrarlo, y hacer gargarismos. Se agrega a formulaciones como champúes para el control de la caspa.

Para pruritos de diverso origen, para picaduras de insecto, frotar hojitas de menta sobre la lesión.

Para manos agrietadas y resecas, se utiliza un té fuerte de menta y se frotan las manos con el té, 2 veces al día.



Para el ambiente, pulverizándola como agua de menta o alcoholado.

En hornitos de aromaterapia, estimula el SNC y favorece  la concentración.


También mantiene alejado a los insectos.


(Todas las preparaciones aquí relatadas deben ser prescriptas por su médico, y un seguimiento por parte de su farmacéutico elaborador; la automedicación genera riesgos para su salud, las fórmulas con contenido alcohólico no deben ser usadas por niños menores a 2 años, ni pacientes en tratamiento por deshabituación alcohólica).

Efectos secundarios:

El aceite esencial puede producir en personas sensibles, nerviosismo e insomnio.

Las formas de dosificación no encapsuladas, pueden causar pirosis en personas que sufren enfermedad por reflujo gastroesofágico. Los pacientes con aclorhidria (originada por ejemplo por bloqueadores de los receptores H2) sólo pueden tomar el aceite esencial en comprimidos de cubierta entérica.


Por inhalación pueden producir broncospasmos, sobre todo en niños, no se debe prescribir mentol a niños menores de 6 años.


Uso Culinario:



La menta verde es la de mayor uso pero la piperita tiene mejor sabor, sirve para dar sabor a los platos de verdura, salsas, estofados y sopas.

Gracias a su toque refrescante, dan un toque especial a las ensaladas y jugos de frutas y verduras.


Jugo de pepino y menta

Con M.piperita se prepara la salsa de menta inglesa, que acompaña carnes fuertes como el cordero, y carnes de caza.


Salsa de perejil y menta

Cualquiera de las mentas se usa como acompañante decorativo de todos los postres o trozadas en pedacitos en rellenos de tartas, ensaladas de frutas, helados, en especial los de chocolate.



Se agrega a bebidas refrescantes, licores, té, mate, etc.


Recetas:





-Hojas frescas de menta, yogurt natural y rodajas finitas de pepino.

-Agregar hojas frescas de menta a una ensalada de atún.

-Preparar una vinagreta agregando hojas de menta y cascaritas de naranja, marinar con vinagre, y agregar a ensaladas.

-Saborizar el agua de bebida, con hojitas de menta y llevar a la heladera.
Servir con hielo.


Uso Ornamental:

Por sus flores púrpura-rosadas y por su aroma, es conveniente plantarla en matas, no solo por su característica rastrero-invasiva, sino también para ahuyentar hormigas.


Cultivo:


Todas las especies de menta son de fácil cultivo y se multiplican por división de estolones. Aunque puede plantarse en cualquier época del año, el mejor momento es en primavera u otoño.


No conviene plantar cerca distintas variedades, sobre todo la viridis y la arvensis, pues pueden mezclarse sus sabores y aromas.
Hábitat: terrenos húmedos y frescos de Europa y América del Sur.


Se usan 2 variedades de Mentha x piperita; la variedad vulgaris (menta negra) y la variedad officinalis (menta blanca).


La variedad vulgaris es la más robusta y por ello es la más cultivada.


Se adapta bien a sol pleno, o a media sombra, (pH 6.5).

Hoy se cultiva a gran escala en Estados Unidos, le siguen Francia, Alemania e Italia.


Recolección: las hojas se recogen varias veces al año, justo antes de la floración. Se secan y se comercializan desecadas. Después de la floración se recolectan las hojas y las sumidades floridas, se realiza una destilación en corriente de vapor y se recoge el destilado que tiene 2 fases, la superior es la esencia incolora y aromática y la inferior es el agua destilada de menta, que se usa como aromatizante en formulación magistral. Generalmente las hojas que se recolectan antes de la floración se usan tal cual, mientras las sumidades floridas se usan para extraer la esencia de menta. La esencia de las hojas antes de la floración es de mayor calidad.


Las plantas de menos de 3 años son las que tienen mayor cantidad de esencia.

Otras mentas…

Mentha aquatica
menta aquatica  Mentha de agua (Water mint)



Mentha arvensis (Field mint)
Elevada concentración de mentol, se cultiva en Japón, Australia y Brasil, el aceite de M. Arvensis constituye un aromatizante indispensable para ciertos licores, frutas confitadas y medicamentos.





Mentha citrata
menta pomelo  (Bergamot mint)


Mentha longifolia
menta crespa o rizada



Mentha peperina  



 
Mentha pulegium
Menta poleo (Pennyroyal)



arbusto perenne de follaje de color verde oscuro brillante, su altura es de 150 cm . Sus flores pequeñas, son de un rosa pálido, existen otras variedades que poseen en color azul-liláceo y blanco.
Sabor: muy definido, con un aroma muy fuerte similar al incienso.

Uso Medicinal: posee múltiples usos, antiguamente se decía que su infusión calmaba el dolor de cabeza, actualmente se lo utiliza en jabones, champúes, aceites, esencias, perfumes por sus cualidades relajantes.

Uso gastronómico: una ramita fresca o seca, en la carne le dará un sabor aromático, cordero, cerdo, carnes de caza, sopas, guisos, caldos, papas, hinojos, tomates y verduras.Con pollo, unas hojitas de romero, perejil y jugo de limón.
Aromatiza aceites y vinagres.

Uso Ornamental
en cercos, en maceta, en la huerta, es una aromática muy resistente y decorativa. Se pueden lograr diferentes topiarios.
Significado: recuerdo.

Ubicación: no es exigente en suelo, se desarrolla en sol o en sombra parcial con buen drenaje. Recortar de vez en cuando y fertilizar con un abono bajo en nitrógeno cada dos meses.


Mentha rotundifolia
Menta manzana (Apple mint)



Mentha suaveolens
(Pineapple mint)
Menta ananá, es la de sabor y aroma más frutados. Se la usa mucho para aderezar queso cottage, quesos crema, en tragos y ensaladas de frutas.



Mentha requinii,
(Corsican mint)

Algunos conocedores indican que esta variedad es la que posee el mejor sabor, azul-mentolado, que originariamente fue utilizada para elaborar la crême de menthe.


Mentha spicata, viridis o romana.
Menta verde (Spearmint)



Esencia de menta verde.
La menta verde o menta ordinaria de jardín resulta de separar hojas y sumidades floridas desecadas de M.spicata (M viridis) y M (x cardiaca) y contiene no menos del 55 % de carvona.

En fin, existen muchas posibilidades con las distintas mentas....


…. la menta es sinónimo de virtud y    apasionamiento….


Bebidas tradicionales con menta:


Julepe de menta: Es un cóctel con alcohol, que lleva menta, azúcar, agua y bourbon.
Es un trago aromático y muy fuerte, convirtiéndose en un clásico en Kentucky. Las recetas varían de acuerdo a la habilidad y conocimiento del barman, pudiendo agregar hojas de menta levemente machacadas y/o una ramita de menta fresca y turgente, brotando desde el centro del vaso, cuidando su aspecto decorativo al igual que mejorando la percepción del aroma, al acercar la nariz al trago.

Se sirve con hielo cubeteado o granizado.

como-preparar-un-julepe-de-menta

Mojito cubano:


Es un cóctel formado por azúcar, lima, ron, menta y agua.
Se popularizó durante los tiempos de la ley seca en Estados Unidos.

como-preparar-un-mojito-cubano

Lady love:
Coñac, oporto, curacao (1 onza de c/)
Crema de menta ¼ onza
Jarabe de frambuesa ½ onza
Coctelear y servir con cerezas


NOTA RESUMIDA PUBLICADA EN LA REVISTA "EL FEDERAL, LA ARGENTINA QUE QUEREMOS", EL 13/09/2012 Nº 436, como siempre agradezco a todo el equipo por su apoyo.




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